La villa marinera de Castro Urdiales

sábado, 3 de abril de 2021


Continúo viajando a través de la memoria por Cantabria porque recordar es volver a viajar.

Y si tienes la suerte de ir por allí te recomiendo también darte un tiempito para conocer

Castro Urdiales, otra villa marinera llena de encanto en la que hay un lindo puerto,

edificios medievales, bellas playas y unos acantilados que dejan sin palabras. 


Castro Urdiales. Cantabria. España. 

Como otros pueblos cántabros la historia de Castro Urdiales se remonta a la época

prehistórica pues hay pinturas rupestres en algunas de las cuevas de sus alrededores.

También hubo una importante presencia romana pues fue el emperador Vespasiano quien

fundó en esta zona Flaviobriga en el 74 d. C., y durante la Edad Media la villa fue reconocida

como un importante puerto del que salieron naves y gente a formar parte de embarcaciones

de guerra. 


¿Qué ver en Castro Urdiales? Empecemos con la gran joya del lugar que es casi un

símbolo y caracteriza su paisaje. 

 

IGLESIA DE SANTA MARÍA DE LA ASUNCIÓN


En un extremo del  paseo marítimo aparece maravilloso este edificio gótico del siglo XIII,

considerado entre lo más relevante del norte de España. Solo con verlo por fuera ya es

suficiente para admirarlo, y aunque no puede entrar aquella vez que fui a Castro sé que

la visita al interior también vale la pena pues hay una importante colección de arte gótico y un

interesante cuadro de Zurbarán que representa a Cristo crucificado. 


Castro Urdiales. Cantabria. España.


Castro Urdiales. Cantabria. España.


Castro Urdiales. Cantabria. España.

Castro Urdiales. Cantabria. España.


CASTILLO-FARO DE SANTA ANA

A unos contados pasos de la Iglesia se ubica este otro emblema de Castro Urdiales. El castillo de forma pentagonal data del siglo XII, pero en 1853 se le añadió un faro al que se puede ingresar sin pagar. Las vistas desde allí son, como podrás imaginar, impagables. 


Castro Urdiales. Cantabria. España.

Castro Urdiales. Cantabria. España.


PUNTA DEL ROMPEOLAS


Continué luego por el puente medieval y la ermita de Santa Ana (la cual estaba en

restauración y tapada con una gran malla que no hacía posible apreciarla bien) para llegar

al largo paseo que me llevó a la punta del rompeolas desde donde se tiene una vista genial

de todo el paisaje de Castro Urdiales. Podría decir muchas cosas pero creo que las

imágenes hablan por sí solas. 

Maravillas secretas del sur de Cantabria

sábado, 6 de marzo de 2021

 

La parte sur de Cantabria, alejada del mar y metida entre montañas y bosques, también tiene mucho encanto y, es más, diría que es una Cantabria casi secreta ya que la mayoría de gente que visita esa Comunidad Autónoma suele quedarse, sobre todo, en los bellos pueblos costeros. Esta vez me atrajo la idea de explorar un poco más esa zona. 




Si bien ya en la entrada anterior había visitado por el sur una villa tan bonita como Bárcena Mayor (ver enlace aquí), esta vez la idea era ir un poco más allá y encontrar verdaderas joyas, y vaya que las encontré: desde un misterioso y solitario castillo medieval, el sitio en donde nace uno de los ríos más icónicos de España, una antigua ciudad romana, una iglesia románica llena de figuras eróticas (¡!) y otra casi sumergida en medio de un embalse. En fin, mucho por ver….


ARGÜESO: DE CASTILLOS Y TORRES


Para llegar a este lugar hay que tomar, desde Santander, la A67 hasta Reinosa, uno de los municipios más importantes de esta zona sur de Cantabria. El trayecto dura 1 hora. Y desde Reinosa a Argüeso son unos 15 minutos, más o menos. 


Y allí, en lo alto de una colina, como escenario de una de esas películas de guerra inspiradas en la historia medieval, en donde un ejército intenta locamente tomar un fuerte que es, a su vez, defendido por unos desesperados y valientes hombres, se ubica este gran castillo el cual fue justamente eso, una edificación militar gótica que controlaba el paso desde Castilla a la costa. Sus dos enormes torres fueron levantadas entre los siglos XIII y XIV y luego se unieron con el gran cuerpo central. ¡Ah, bendito Bécquer! Tú y tus leyendas románticas que leí enloquecido en la adolescencia y que me hablaban de fantasmas y amores trágicos en medio de campos yertos y castillos y ruinas con tal encanto que me hacían desear poder estar algún día en tu España  ¿cómo no sentir realidad hecha el viejo sueño al estar aquí?





Lamentablemente, cuando llegué, el edificio estaba cerrado, cosa que en verdad lamento pero entiendo que sí se puede visitar por dentro y que la experiencia bien vale la pena. Te pongo algunos datos útiles abajo.   



FONTIBRE: DONDE NACE EL GRAN EBRO


Desde Argüeso se necesitan menos de 10 minutos en carro para llegar a Fontibre. Hacía allí fui para continuar la exploración por el sur de la gran Cantabria. Y es que tenía ganas de conocer el  Nacimiento del Río Ebro, de allí que el pueblo se llame Fontibre que proviene del Latín Fontes Hiberis o Fuente del Ebro. Localizado en un espacio realmente espectacular y muy tranquilo, rodeado de un bosque de hayas y chopos, mana desde el subsuelo, tan pacífico y tan ligero, uno de los ríos más largos de España. Quién diría que lo que no es más que una corriente delicada se convierte después en un poderoso y caudaloso río conforme cruza España. 


Bárcena Mayor, bonito rincón de Cantabria

viernes, 19 de febrero de 2021

Barcena Mayor es uno de los primeros pueblos que conocí en Cantabria apenas llegué a vivir allí (por eso en la foto me ven mucho más joven y bello de lo que soy 😉). Y una de las cosas que más me impresionó fueron el silencio y la soledad de sus calles. Cosa que se hace más evidente si uno visita el lugar en invierno pues en verano entiendo que recibe turistas interesados en hacer caminatas en los alrededores. El hecho es que sentí de una manera tan intensa el silencio y la soledad que por momentos hasta me dio miedo. Pero no, el miedo es lo último que uno debe sentir en este sitio considerado uno de los “Pueblos más bonitos de España”. Quizás no es tan famoso como Comillas o Santillana pero definitivamente es mucho más apacible. Y es que, claro, se encuentra a la vera del río Argoza, sobre el antiguo trazado de la vía que comunicaba  el valle del Saja con Castilla, en el corazón del Parque Natural Saja Besaya (el más grande de Cantabria), ubérrima de robledos y hayedos bajo cuyas sombras habitan animales como el famoso urogallo y el oso.


Bárcena mayor. Cantabria. España


Bárcena, significaría recodo de pequeña extensión en una zona llana junto al río;  su origen se estima en el siglo IX, y su apogeo en el XVIII hasta entrar en crisis demográfica  en el siglo XX. Afortunadamente, ha empezado a recuperarse de la mano del turismo. No hay que confundir este pueblo con Bárcena de Pie de Concha, pueblo por donde pasa la gran calzada romana, lugar por donde tuve la suerte de caminar. Si quieres saber un poco más de esa experiencia te dejo el enlace aquí.  


Bárcena mayor. Cantabria. España

Bárcena mayor. Cantabria. España

Como en muchos antiguos pueblos de España, caminar por las calles de Bárcena es una gozada. La villa organiza su espacio teniendo como eje a dos calles principales: la Calleja por el norte y la Calle Larga por el sur, que avanza junto al río Argoza sobre el cual se ubica el viejo puente de piedra levantado en el siglo XVI

Puente Viesgo: aguas, cuevas y mucha paz

martes, 26 de enero de 2021

 

Me encantaba ir a este pueblo pasiego. Y es que en poco espacio (es pequeño si se lo compara con otros pueblos de Cantabria) podría resumir mucho de la historia de esta maravillosa zona de España: desde el paleolítico hasta la modernidad, pasando, claro, por el medieval. Además tenía una “vía verde” que me encantaba caminar pues unía Puente Viesgo con Alceda, otra villa del que tengo lindos recuerdos, y es que hay varias de estas vías en Cantabria que te permiten hacer algo de caminata en sitios espléndidos. Déjame primero mostrarte un poco de Puente Viesgo...

Puente Viesgo. Cantabria. España.

El pueblo y el ayuntamiento o casona de Fuentes Pila

Ha habido un gran esmero en adornar y proteger este lugar. Dan fe de ellos sus casas tan  bien cuidadas y ornamentadas con flores; para muestra un botón: el palacete clasicista que es ahora el ayuntamiento es un lindo edificio de piedra rodeado de bien cuidados jardines y de un gran cerco, y que fue construido en 1928. Su diseño me hacía recordar a las casas montañesas de Cantabria solo que en una versión más sofisticada. Toda llena de molduras, cornisas, torrecitas, balcones de hierro forjado y arcos. 


Puente Viesgo. Cantabria. España.

La iglesia de San Miguel

A pocos pasos del ayuntamiento se ubica este bello edificio del XVII de la cual solo se conservan la torre y una de las capillas interiores. El resto es restauración del siglo XX lo cual no le quita mérito pues la belleza de la iglesia se ha mantenido. La fachada presenta esa típica portada con arquivoltas tan propia del románico. Posee, además, planta rectangular, tres naves y un ábside. 


Puente Viesgo. Cantabria. España.

Puente Viesgo. Cantabria. España.

De Potes a Piasca: entre montañas e iglesias románicas

martes, 29 de diciembre de 2020

En algún momento de mi estadía en la maravillosa Potes me uní a un grupo de senderismo que invitaba a caminar desde ese pueblo hasta Piasca. Llevé un cuaderno de notas de la que, entre tanta mudanza e ir y venir, solo sobrevivió un papel donde hay unas cuantas palabras que buscando ahora en el mapa veo que son pueblos por donde seguramente pasamos: Porcieda, Monasterio… y lo demás es ininteligible. ¡Una pena para mí pues escribir sobre esos viajes tomando como referencias mis apuntes es una manera de volver a viajar! Y no solo de redescubrir sitios que ya conozco sino de descubrir historias, detalles, personajes de los que ni siquiera imaginaba cuando estuve por esas zonas. Igual me animo a compartir algunas fotos de esta caminata por las montañas de Potes.


Como podrán ver fue una época muy fría. Cayó mucha nieve y los caminos estaban resbaladizos, pero el paisaje era sublime. Creo que no veía nieve desde mi época en Londres por lo que fue de agradecer pese al frío. Más abajo pondré cierta información de la iglesia Santa María la Real de Piasca, joyita medieval del románico cántabro.





Potes, entre las motañas y la historia

domingo, 20 de diciembre de 2020

 

Atravesar los 20 kilómetros del desfiladero de la Hermida fue para mí toda una experiencia. Ya había andado bastante por Cantabria y pude ser testigo de su bella y agreste geografía en muchas zonas pero esta me sorprendió aún más. No solo por su encanto sino por la estrechez de este desfiladero en donde el viajero se va abriendo paso a través de esas inmensas paredes de roca mientras abajo el vacío es bañado por las aguas del Deva. Si por momentos me hizo recordar a las carreteras de los Andes en donde uno se pregunta… “¿pero por aquí se llega a algún lado?”

 

 

Bueno, para calmar un poco los nervios por qué no solazarse con una parada edificante y bella. Un desvío te lleva a la secreta y hermosa Iglesia de Santa María de Lebeña,  templo mozárabe del siglo X. Ahora sí, sigamos hasta Potes.

 

Iglesia de Santa María de Lebeña.

Iglesia de Santa María de Lebeña.
 

POTES


Como muchos otros lugares, mi primer acercamiento a Potes fue a través de un libro. En el segundo piso de la biblioteca de Camargo, en una estantería que se ubica al fondo, encontré (en facsímil) un libro del que jamás había escuchado: Los comentarios del Apocalipsis del Beato de Liébana, del siglo 8, circa. El texto tenía cierto interés para mí pero lo que más me llamó la atención fueron sus alucinantes dibujos que junto a los textos formaban uno de los manuscritos iluminados más maravillosos de Europa. Fui averiguando un poco más por este personaje, incluso recuerdo haber hecho un trabajo sobre él en mis clases de Historia en la universidad de Cantabria. Tal fue mi obsesión que me dije: “tengo que ir a ver la zona en la que este hombre vivió…” Y allí me fui. 

 

ArteSauces: Beatos, Beato de Liebana
Imagen de la web http://artesauces.blogspot.com/

 

 Potes es la capital de la comarca de Liébana (suroeste de Cantabria) y es una villa montañesa con un entorno paisajístico de ensueño que se repotencia porque allí confluyen los ríos Deva y Quiviesa. A esto hay que añadirle su gran patrimonio arquitectónico y sus tradiciones religiosas como son el Jubileo a Santo Toribio de Liébana. El Beato de Liébana no pudo haber escogido mejor lugar para refugiarse de las invasiones árabes: un lugar bello y tranquilo, ideal para que la mente llegue a los pensamientos más elevados. 

 

Potes. Cantabria. España    

  
Potes. Cantabria. España.

Potes. Cantabria. España.

Potes. Cantabria. España.

El centro histórico de Potes no es muy grande pero es encantador. Entre puentes, torres, casonas, iglesias, calles empedradas y demás, puedes, una vez más, meterte en una máquina del tiempo y trasladarte a la época medieval, si deseas. Hay que caminar cada rincón, hay que pasear al borde de su río, y hay que dejarse llevar por la emoción viajera de haber descubierto un lugar distinto, no por algo fue escogido como "Capital del Turismo Rural 2020" en España… Aquí algunos puntos interesantes…



1. Plaza del Capitán Palacios


Es un buen punto para iniciar la exploración en esta villa por ser el centro neurálgico y comercial de Potes. Está rodeada de soportales en los que se ubican tiendas de souvenirs además de bares y restaurantes. Hay en esta plaza una especie de glorieta en donde según me contaron se celebran algunas ocasiones especiales del pueblo. ¡Ah! En esta plaza se pueden encontrar el mercado tradicional (los lunes), en donde se consiguen productos típicos de la zona. 

  

Potes. Cantabria. España.


2. Iglesia de San Vicente


Edificio declarado Monumento Histórico Artístico, está conformado en verdad por dos templos, el primero construido en el siglo XIV y el nuevo a finales del siglo XIX. Es imponente y esa grandeza se enfatiza con las montañas que le hacen un fondo fantástico.  En su interior hay varios retablos notables y bellísimos lienzos como «El Cristo de Burgos» y “La conversión de San Pablo”.

 

Potes. Cantabria. España.
 

Caminando por la historia en Santillana del Mar

lunes, 17 de agosto de 2020

  Así como Comillas (ver entrada anterior), hay otro pueblo muy conocido y visitado (uno de los más), además de encantador, en Cantabria. Se llama Santillana del Mar y está ubicado a poco menos de 30 kilómetros de Santander. Debido a su excelente estado de conservación es un punto turístico clásico por lo que cada vez que alguien visita Cantabria es inevitable que no se le ofrezca ir a Santillana y luego a Comillas, al menos es lo que me gustaba proponer a mí cada vez que alguien me visitaba. Además, y por si fuera poco, el mismísimo Jean-Paul Sartre la consideró el pueblo más bonito de España, y eso que en ese país hay muchos y muy bonitos...


Empecemos con una curiosidad. A Santillana del Mar le dicen la Villa de las tres mentiras: debido a que dicen que no es santa, tampoco llana y menos aún tiene mar… aunque valgan verdades si bien este lugar no tiene mar el municipio sí… de hecho considero que su costa es muy bella, y ya lo verán.


 

Y ahora una pequeña dosis de historia que ya saben que en este blog somos fanáticos de esa rama del conocimiento. Este pequeño pueblo medieval nació, como muchos otros, alrededor de su monasterio llamado de Santa Juliana (de allí parece venir el nombre de Santillana), el cual luego fue sustituido, aproximadamente en el siglo XII, por la colegiata que ahora se puede visitar y que es uno de los edificios religiosos más relevantes del románico cantábrico. Y ahora sí a caminar… y aquí también te recomiendo que vayas con calzado cómodo ya que la gran mayoría de calles están empedradas.

 

El casco antiguo medieval


Como en muchos lugares, un buen punto para iniciar la exploración del lugar es desde su Plaza Mayor también llamada Plaza del Mercado. Particularmente me llamó siempre la atención su forma triangular, siendo como es que estoy acostumbrado a las plazas cuadradas.
 

 En la Plaza Mayor se ubican los principales edificios y monumentos que visitar en Santillana del Mar, tales y como la medieval Torre de Don Borja, hoy sede de la Fundación Santillana, por lo que fácil puedes allí toparte con alguna buena exposición; el Palacio de Velarde, otra joya medieval ubicado junto a la Colegiata; o la torre del Merino, la cual ha sido casa y una especie de fuerte militar y en el que hoy hay un museo local; y las Casas del Águila y la Parra. También hay que estar atentos a la casa de los Hombrones, llamada así por los dos enormes soldados que aparecen al lado al escudo de la fachada.


Palacio de Velarde. Santillana del Mar.


Casa del Aguila y de la Parra. Santillana del Mar.


 

 Y así como en Comillas encontré una conexión entre esa villa y mi ciudad natal, Lima, aquí también hallé algo relativamente similar y es que en Santillana se ubica la Casa de los Villa o la de los Barreda-Bracho, que es hoy es el Parador Nacional Gil Blas y la casa de los Tagle. Para todo limeño que se precie el apellido Tagle y Bracho no puede dejar de sonarle familiar puesto que los marqueses de Torre Tagle fueron una de las familias más tradicionales de Lima virreinal, y de hecho el primer marqués se llamó José Bernardo de Tagle Bracho y hasta donde se sabe era de origen cántabro.

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